Fernande nous a quitté

Nous avons appris une très triste nouvelle samedi 16 juin, Fernande, célèbre mascotte du vélotour est décédée à Dijon.
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Porte voix en bandoulière et perchée sur un escabeau, une chaise ou un banc de fortune, elle donnait de la voix, 4 heures durant, pour les départs de votre événement, le tout avec humour et chaleur, à raison d’un départ toutes les 30 secondes. S’assurant ainsi une extinction de voix de plusieurs jours. Car elle était ainsi, elle ne comptait pas ses efforts pour tirer avec malice et impertinence un sourire aux participants ou aux « célébrités » comme elle aimait surnommer les élus.

Vêtue de son ciret jaune, d’un foulard, de ses mitaines, de baskets fluos « Nic » pour ressembler aux jeunes et de bas de contention bariolés, … elle était reconnaissable de loin avec sa tartine de rouge à lèvre et faisait partie du paysage bon enfant du vélotour.

Dès 2006 elle avait rejoint l’aventure comme bénévole. En 2007 elle avait troqué les vêtements de monsieur-madame tout le monde pour sa tenue de vamp et avait ainsi su apporter avec le bon ton, les messages de sécurité et de bonne humeur de l’événement. Mais elle avait aussi son petit caractère et savait rappeler les règles de bienséance aux cyclistes parfois trop distraits pendant son briefing.

« Je serai juchée sur mon escabeau, comme chaque année, pour livrer les règles de bonne conduite. Et je sais que pendant ce temps ces messieurs vont en profiter pour se rincer l’oeil. J’ai un tel succès, malgré mon âge » disait – telle avec humour.

A chaque édition les participants et ses « fans » immortalisaient leurs rencontres à leur retour sur le village-départ ou lors du concours de déguisement qu’elle animait toujours, que ce soit à Dijon, Le Havre, Orléans, Marseille ou encore à Paris, quand « elle était montée à la capitale ».

La « notoriété » grandissante, elle était très sollicitée pour intervenir dans des événements notamment dans le Jura où elle se rendait avec plaisir dans des fêtes locales, mais elle refusait toujours de se faire payer pour faire reverser les sommes à des associations qui la tenaient à coeur comme Coup d’Pouce qui réalise les rêves d’enfants atteints de cancer et pour laquelle elle faisait des animations.

Elle manquera à tous ses amis, à l’équipe du Velotour et notamment aux Velotoreux et Velotoureuses comme elle vous avait surnommé avec affection.